La revolución del vino de Mallorca

08/09/2022. Jancis Robinson. Comunicación: promocio@doplaillevant.com

El original de este artículo se publicó en la web: jancisrobinson.com.

Puerto Sóller en agosto de 2022

Los nuevos productores se pelean por una gama cada vez mayor de variedades de uva. Una versión más corta de este artículo se publica en el Financial Times. Arriba, Port de Sóller, donde se venden muchos de los nuevos vinos de Mallorca. Véase también Mallorca: auge, caída y renovación .

He aquí una idea para una oportunidad de negocio: establecer un laboratorio enológico en Mallorca. Las bodegas en esta isla balear de vacaciones están proliferando, pero no existe un equipo realmente serio capaz de ofrecer a estos enólogos relativamente nuevos análisis y consejos completos.

Según Javier Servera Ribas, cuya familia tiene derecho a la historia vitivinícola más larga de España, había 10 bodegas en la isla hace 20 años y ahora hay casi 100. Cuando regresó de una pasantía en 2004 con la especial preparación técnica: Jean-Luc Colombo, productor de vino del Ródano, Ribas jugó con la idea de iniciar un laboratorio él mismo, pero la importante bodega de su familia en el pequeño pueblo de Consell, en el centro de la isla, es bastante exigente. Elabora los tintos de Ribas, su hermana Araceli los blancos y el rosado.

Araceli y Javier Servera Ribas
Araceli y Javier Servera Ribas presentando vinos en la histórica Bodega Ribas de Consell

Pasé una semana en la isla el mes pasado y parecía haber nuevos nombres en cada lista de vinos, no solo nuevos productores de vino, sino variedades de uva mallorquinas tan recientemente redescubiertas que no figuran (¿todavía?) en las listas de vides autorizadas oficialmente para las dos principales denominaciones, o denominaciones, en la isla.

Binissalem, llamada así por el pueblo junto a Consell, es la denominación más antigua y una de las más conocidas por los tintos con cuerpo elaborados con la uva Manto Negro. Se le unió en la década de 1990 Plà i Llevant (un nombre que se traduce de manera poco atractiva como ‘plano y del este’) en el sureste de la isla. Su uva principal es la Callet, generalmente más fresca y ligera. Pero ambos distritos vinícolas también producen una gran cantidad de refrescantes vinos blancos secos de la variedad nativa conocida como Prensal Blanc, Premsal Blanc y Moll.

En 1891, cuando la producción de vino en el resto de Europa se había desplomado debido a la depredación de la filoxera, Mallorca tenía 30.000 hectáreas (74.130 acres) de viñedos que producían vino que se exportaba para llenar el vacío, pero el insecto devorador de viñedos llegó finalmente y en 1902 había solo 3000 ha (7410 acres). Por toda la isla se pueden ver terrazas abandonadas que fueron minuciosamente construidas con las ubicuas piedras grises. Hoy hay menos de 2000 ha (4940 acres) de viñedos.

Terrazas de viñedos abandonadas en la Sierra de Tramuntana de Mallorca
Terrazas de viñedos abandonadas en la Sierra de Tramuntana de Mallorca

Debido a la afluencia de europeos del norte que buscan casas de vacaciones o de jubilación, la tierra es cara, demasiado cara para fomentar la expansión de viñedos en cualquier escala. Así que la competencia por las uvas entre todos estos productores de vino es cada vez más feroz, más productores son de pequeña escala y sus vinos no son baratos. Si a eso le sumamos los nuevos vuelos directos de Newark a Palma de Mallorca, uno de los aeropuertos más concurridos de Europa, tenemos una isla en la que el turismo es clave.

Según Eddie Hart, propietario de El Camino, uno de los destinos gastronómicos más populares de Palma, durante muchos años el vino mallorquín fue de una calidad decididamente media porque los productores sabían que tenían un mercado turístico listo que no era demasiado exigente. Pero los paquetes de vacaciones como los que yo, como parte de mi entrenamiento en la industria de viajes, tuve que pastorear durante una semana lluviosa en Arenal en noviembre de 1971, por los que pagaron £ 18 en total, han sido reemplazados en gran medida por un mucho más turista de lujo.

Grifos de vino a granel Ribas
Ribas todavía vende vino blanco, rosado y tinto a granel como servicio a los lugareños, así como sus vinos mucho más grandiosos en botella.

Y a medida que los restaurantes han mejorado, también lo ha hecho la calidad del vino. Los hijos de aquellos que solían cultivar uvas y luego venderlas o vender vino a granel a los productores de vino más grandes de la isla están comenzando cada vez más con sus propias etiquetas y embotellando sus propios productos. Y bastantes personas que invierten en propiedades también se están dedicando a la producción de vino, sobre todo Can Axartell, una bodega particularmente elegante alimentada por gravedad recientemente construida en una ladera al suroeste de Pollença, en el norte de la isla, por el empresario alemán de cosméticos Hans . -Peter Schwarzkopf . (Un vecino británico en el mismo valle me dijo que era conocido localmente como Shampoo Valley porque un miembro de la familia Wella también tiene una propiedad allí).

Al igual que los viticultores de todo el mundo, en las décadas de 1980 y 1990, los viticultores mallorquines adoptaron variedades de vid internacionales como Cabernet Sauvignon y Chardonnay y todavía se pueden encontrar muchas variedades de Sauvignon Blanc, Merlot y Chardonnay en las listas de vinos de los restaurantes. Pero, como dice el destacado sumiller mallorquín Joan Arboix, ‘la gente no viene a la isla a beber lo que encuentra en casa’. Hoy en día las variedades autóctonas están de moda, especialmente Callet, que responde precisamente a la tendencia actual hacia tintos frescos y de cuerpo más ligero que se pueden beber fríos, haga calor o no.

Francesc Grimalt era el enólogo de Ànima Negra, durante mucho tiempo el productor de vino mallorquín más conocido fuera de la isla. Con la ayuda de Sergio Caballero, codirector del festival de música Sonár de Barcelona , ​​ha establecido desde entonces la bodega 4 Kilos, que desafía a Ànima Negra en ese sentido. Los vinos de 4 Kilos son importados al Reino Unido por Indigo Wine y los EE. UU. por T Edward Wines de Nueva York, pero los vinos mallorquines son generalmente más fáciles de encontrar en el norte de Europa, especialmente en Alemania; pero tanto Decantalo como Vinissimus hacen envíos al Reino Unido y tienen algunos vinos mallorquines interesantes.

Grimalt desempeñó un papel crucial en el establecimiento de la moda de Callet y cuenta la historia de cómo, cuando en 1994 estaba plantando vides jóvenes de Callet, todavía consideradas inferiores a las variedades francesas importadas, un viticultor local observó lo que estaba haciendo y predijo que vender sus productos como Cabernet Sauvignon. Cinco años después, se asumió que haría pasar su vino Cabernet por Callet.

Durante el almuerzo en el restaurante S’Estanc Vell, maravillosamente sencillo y dedicado al vino, en Villafranca, en el centro de la isla, Grimalt declaró: ‘este es un momento hermoso en mi vida; He cambiado las reglas del vino en Mallorca’.

Lo que quiso decir es que ha contribuido a que las variedades autóctonas sean valoradas por los consumidores de vino y reconocidas por los reglamentos de las denominaciones locales. Aunque este es un proceso que ha ido ocurriendo tan lentamente que muchos de los productores más nuevos prefieren etiquetar sus vinos simplemente como Vino de la Tierra Mallorca en lugar de limitarse a lo permitido por las normas de las denominaciones Binissalem y Plà i Llevant.

Grimalt ha sido un gran promotor no solo de Callet sino también de Fogoneu Mallorquí, que puede ser un padre de Callet y es útilmente bajo en alcohol. (El Manto Negro de Binissalem se parece más a la garnacha en el sentido de que madura de manera muy desigual, tiene que recogerse bastante maduro y da como resultado vinos más alcohólicos y menos refrescantes que Callet).

Me enamoré de otra uva local, Gargollasa o Gorgollasa, que es casi como Pinot Noir en su delicadeza. Fue rescatada de la extinción por la familia Ribas y todavía es relativamente rara, un poco como la aromática uva blanca de moda Giró Ros, que fue rescatada de la extinción por los productores de vino Can Majoral y Toni Gelabert.

Pero todavía hay más variedades de uva de vinificación mallorquinas cuyo ADN los genetistas de la uva todavía están desentrañando. Escursac, rescatado por Galmés i Ribot, parece hacer tintos un poco rústicos pero definitivamente envejecedores. Jaumillo es aún más oscuro y es un ingrediente en un vino blanco que, desafortunadamente, no llegó a una gran cata de vinos inspirados en uvas autóctonas organizada amablemente para mí por Arboix. Y el Politxo, el impresionante primer vino que nos sirvieron en una extraordinaria cena tipo el Bulli en el restaurante Brut de Llubí, aparentemente está elaborado con uvas Vinater, tan raras que tampoco figuraron en mi cata.

Gracias al clima seco, que deja a los viñedos mallorquines relativamente ilesos de las enfermedades fúngicas a las que son propensas las vides, una proporción muy significativa de los vinos que probé tenían certificado orgánico, y muchos tenían solo 12,5 o 13% de alcohol.

botellas de vino mallorquin
S’Estanc Vell en Villafranca es una tienda de vinos y un excelente restaurante local.

Otra característica general fue lo atractivas y conscientes del diseño que son las etiquetas, quizás algo relacionado con la relativa proximidad de Barcelona. No es de extrañar que los vinos mallorquines estén cada vez más de moda en España, o en lo que los mallorquines llaman ‘la península’.

Fui a Mallorca para pasar una semana de vacaciones y, para mi sorpresa, me encontré con una revolución del vino.

Mallorquines favoritos

VT significa Vino de la Tierra, DO Denominación de Origen. Obtuve todos estos al menos 16.5 puntos de 20.

Espumoso

Raor, Prensal Brut Edición Especial 2018 DO Plà i Llevant 11,5%

Blanco

Miquel Gelabert, Sa Vall Selecció Privada, 2016 DO Plà i Llevant 13,5%
22,70 € El Mallorquín, Alemania

Soca-Rel, Politxo 2021 Vino de España  12%

Rojo

4 Kilos, Grimalt Caballero 2019 VT Mallorca 12,5%
31,99 € Terra-Vinum, Hamburgo

4 Kilos Callet 2013 VT Mallorca 13%

Can Axartell, Terrum 2019 VT Mallorca 13%
20,90 € Bodeboca, Madrid

Can Majoral Callet 2019 DO Plà i Llevant 12,5%
13,35 € (para la añada 2018) Vinos y Yo, Villafranca de Bonany, Mallorca

Ca’n Verdura, Vin Oblidats Escursac 2021 Vino de España 12%
£27.95 The Modest Merchant, Londres

Can Xanet, Sibila 2018 VT Mallorca 13,5%
36€ Peral Spanische Weine Delikatessen, Alemania

Miquel Gelabert, Gran Vinya Son Caules 2014 DO Plà i Llevant  13,5%
26,90 € El Mallorquín, Alemania

Mesquida Mora, Sòtil 2021 VT Mallorca 12,5%
37,90 € Lobenbergs, Gute Weine, Bremen, Alemania

Ribas, Ribas de Cabrera 2018 VT Mallorca 15%
650 coronas suecas Wine Dog, Estocolmo, y varios comerciantes en Bélgica, Alemania y Suiza

Soca-Rel, Escursac 2021 Vino de España 13%
17€ Solo de Vino, Mallorca pero envíos a toda España

Notas de cata en Mallorca: auge, caída y renovación . Distribuidores internacionales enWine-Searcher.com. Véase también el relato de 2012 de Julia sobre el vino mallorquín .